Cheltenham Festival 2021: Rachael Blackmore’s historic win

Persyaratan Taruhan dan S&K Berlaku | Konten Komersial | Hanya Pelanggan Baru | 18+

Kemuliaan Champion Hurdle di Honeysuckle membantu mengonfirmasi Rachael Blackmore sebagai ‘Ratu Cheltenham’ pada hari pertama Festival 2021 dan dia akan berharap akan ada lebih banyak kesuksesan yang datang dengan peluang besar di Piala Emas itu sendiri pada hari Jumat.

Honeysuckle membenarkan gelombang pasang dukungan pasar untuk kontes fitur hari Selasa dan sepatutnya memberikan pukulan yang sehat kepada rival Kejuaraannya yang berjarak dua mil di Champion Hurdle.

Blackmore di puncak dunia

Kemenangan untuk Honeysuckle yang dilatih Henry De Bromhead sangat pantas didapatkan setelah Blackmore mengirim kuda betina itu ke rumah di tikungan terakhir. Dia melompat ke posisi terakhir dengan memimpin dan memiliki lebih dari enam jarak di tangan di atas Sharjah yang dilatih Willie Mullins di tiang kemenangan.

Pemenang tahun lalu Epatante hanya bisa mengantongi tempat ketiga untuk pelatih Nicky Henderson. Setelah menunggu 32 tahun dari Dawn Run pada 1984 hingga Annie Power pada 2016, Champion Hurdle kini telah dimenangkan tiga kali dalam enam tahun oleh kuda betina.

Kemenangan Honeysuckle membuat Blackmore menjadi pebalap wanita pertama yang memenangkan balapan Kejuaraan di Festival Cheltenham. Orang-orang seperti Lizzie Kelly dan Bryony Frost telah membuat bola bergulir di musim-musim terakhir, tetapi pilot Irlandia itu mengakui bahwa dia tidak pernah bisa memimpikan kejayaan semacam ini.

“Bagi saya, ini bahkan bukan mimpi – ini sangat jauh dari apa yang pernah saya pikirkan bisa terjadi dalam hidup saya,” kata Blackmore yang emosional pasca balapan.

“Berada di Cheltenham dan mengendarai pemenang Champion Hurdle sangat jauh dari apa yang saya impikan. Mungkin ada pelajaran untuk semua orang di luar sana.

Blackmore tidak mungkin naik ke ketenaran

Putri seorang peternak sapi perah dan seorang guru sekolah menengah, Rachael Blackmore jelas tidak dilahirkan dalam pacuan kuda. Setelah mengembangkan kecintaannya pada kuda di masa remajanya, kenaikannya ke puncak permainan Perburuan Nasional telah memakan waktu, bersekutu dengan kerja keras dan ketekunan.

Alis terangkat ketika Blackmore memilih untuk mengambil lisensi profesional, sesuatu yang dilakukan amatir Irlandia terkemuka Katie Walsh dan Nina Carberry – keduanya dari dinasti balap – tidak pernah dianggap sebagai jalur mereka.

Namun, atlet berusia 31 tahun ini sekarang berada di puncak olahraganya, berkat aliansi yang kuat dengan De Bromhead. Ini adalah tahun ketiganya berturut-turut menjadi pemenang di Festival Cheltenham, dengan A Plus Tard dan Minella Indo pada tahun 2019 diikuti oleh kemenangan Hambatan Mares Honeysuckle Maret lalu.

Dia adalah pesaing untuk menggulingkan Paul Townend sebagai joki juara di Irlandia – suatu prestasi yang pasti akan dia capai di masa depan – tetapi Blackmore yang sederhana tetap berhutang budi kepada mereka yang membantunya.

“Anda tidak dapat melakukannya tanpa menggunakan kuda yang tepat, dan saya sangat beruntung dalam hal itu, terhubung dengan pekarangan seperti pekarangan Henry,” tambahnya.

“Itu adalah bagian besar dari karir setiap joki – berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat dan terhubung dengan halaman yang tepat.”

Hidup dalam mimpi

Minat awalnya pada kuda pacu terguncang ketika Blackmore muda ‘pergi mengunjungi Istabraq dalam tur sekolah’ dari rumahnya di Co Tipperary. Sekarang dia telah meniru mantan Champion Hurdler yang hebat dengan tampilan yang dinilai oleh banyak pakar yang ditempatkan dengan baik sebagai di antara yang terbaik yang pernah disaksikan balapan.

Kemenangan Festival Cheltenham pertama Blackmore datang pada A Plus Tard De Bromhead dalam handicap pemula pada tahun 2019 saat mereka menggebrak lapangan. Pada Jumat sore, kemitraan yang sama berlaku untuk kejayaan Piala Emas, dengan A Plus Tard milik Cheveley Park Stud memiliki peluang 5/1 untuk melengserkan Townend dan Al Boum Photo dalam tawaran hat-trick mereka.

Saat dia terus menunjukkan minggu demi minggu di Irlandia, Blackmore cocok untuk pengendara juara dan, di matanya, mereka hanyalah joki – dengan jenis kelamin bukan bagian dari persamaan.

Dia berkata: “Tidak ada kesepakatan tentang itu lagi, saya tidak berpikir. Bukannya saya tidak membicarakannya, saya hanya berpikir jika Anda ingin menjadi joki, Anda bisa menjadi joki – teruskan.

Setelah memenangkan Grade 1 Savills Chase di Leopardstown pada start terakhirnya, Blackmore berharap A Plus Tard dapat ‘berkendara’ mendaki bukit Cheltenham untuk membantunya memenangkan hadiah olahraga paling bergengsi pada Jumat sore.

Author: Bryan Davis